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“超级地球”K2-18 b大气中探测到水汽

2019-10-21 17:10:43   【浏览】3287

中新网9月11日电《科学技术日报》(记者张梦然)——自然天文学杂志11日发表了一项轰动性研究:英国研究人员在恒星可居住区的一颗系外行星的大气中检测到水蒸气,其大气的50%可能完全由水组成。这项研究有助于理解潜在温带行星的大气演化。

在过去的20年里,已经发现了数以千计的系外行星,但大多数都不符合“超级地球”的条件——要么太热,要么太冷,要么它们不能拥有与地球相同的自然环境。天文学家先前已经证实,在大气中探测到的大多数系外行星都是气态巨行星。观察较小的岩石或冰行星上的大气将是我们理解类地行星的重要一步。

行星k2-18 b的质量是地球的8倍,大小是地球的2倍。它离地球大约111光年。它首次被发现是在2015年。当时,人们认为它要么是一颗大气层扩大的岩石行星,要么是一颗内部有大量水的冰冷行星。

这一次,英国伦敦大学天文学家安热洛斯·萨拉斯(Angelos Salas)和他的同事利用美国宇航局哈勃太空望远镜获得的光谱数据,对这颗外行星k2-18 b进行了详细分析。该小组发现了地球大气层中存在水蒸气的确凿证据,并认为大气层中可能有大量氢。

在这个阶段,研究人员仍然无法确定其大气的具体成分,但是不同场景的模拟显示k2-18 b上高达50%的大气可能完全由水组成。研究人员认为,“超级地球”k2-18 b是后续观测的绝佳目标,将进一步了解可居住区行星的组成和气候。

(责任编辑:罗伯特)


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